CONFIRMAN EL PRIMER CASO DE DIFTERIA EN PERÚ LUEGO DE 20 AÑOS DE HABER SUPERADO LA ENFERMEDAD

El Ministerio de Salud confirmó el primer caso de difteria, luego 20 años después que se registrara el último caso de difteria en el país. La víctima es una niña de 5 años que vive en una zona pobre del Centro de Lima.

En conferencia de prensa, el vicepresidente de Salud Pública, Luis Suarez Ognio, afirmó que la niña está estable y se encuentra internada y bajo observación médica en el Hospital 2 de Mayo.

Las autoridades decidieron desplazar equipos de trabajo al vecindario donde vivía la niña para investigar la situación e identificar a niños no vacunados.

El Viceministro, además mencionó que la Organización Panamericana de Salud (OPS) había alertado este mismo año de la presencia de casos de difteria en Brasil, República, Haití y Venezuela.

¿Qué es la difteria?

La difteria es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Corynebacterium diphtheria, que suele afectar principalmente las membranas mucosas de la nariz, la garganta, las vías respiratorias superiores y, en algunos casos, la piel.

En casos graves, puede provocar miocarditis (inflamación del músculo cardíaco) o inflamación de los nervios periféricos. Tiene un índice de mortalidad de entre el 5% y 10%, y la tasa más alta se da en niños pequeños.

Síntomas y tratamiento

Por lo general, los síntomas comienzan a aparecer entre dos y cinco días después de contraer la infección, señala en su página la Clínica Mayo.

Los más comunes son:

  • la aparición de una membrana color grisáceo en la garganta y amígdalas
  • dolor de garganta, ronquera y secreción nasal
  • hinchazón en los ganglios linfáticos del cuello
  • dificultad para respirar
  • fiebre, escalofríos y malestar generalizado
  • en ocasiones dolor, hinchazón y enrojecimiento en la piel

Además de ser una enfermedad prevenible mediante la vacunación (la OMS recomienda una serie de vacunación primaria de 3 dosis, seguida de 3 dosis de refuerzo), puede tratarse con la antitoxina de la difteria para neutralizar los efectos de la toxina, así como antibióticos para matar a las bacterias.

El tratamiento puede extenderse por entre dos y tres semanas.

Contagio

La difteria se propaga por el aire, a través de las gotas contaminadas que expulsa una persona infectada cuando estornuda y tose. También, al entrar en contacto con superficies contaminadas, siendo más fácil que se propague en condiciones de hacinamiento.

Fuente: BBC

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