Hoy recordamos el Combate de Angamos

El 8 de octubre de 1879, un día como hoy de hace 135 años, el entonces contralmirante Miguel Grau, al mando del monitor Huáscar, pasó a la inmortalidad al enfrentarse a los buques más poderosos de la escuadra de Chile, país que nos había declarado la guerra para apoderarse de nuestro territorio.

Frente a Punta Angamos (mar de Bolivia que Chile se apoderó), el Huáscar abrió fuego a las 9:40 horas contra el acorazado Cochrane, mientras los otros buques chilenos (Blanco Encalada, Loa y Covadonga) se acercaban para unirse al ataque.

Sin causar daños en los barcos chilenos protegidos por un mayor blindaje, el Huáscar recibió impactos letales desde el inicio del combate.

A las 9:50, una granada impacta a la torre de mando y muere Grau.

El deceso de Grau fue seguido de la muerte del nuevo comandante, el capitán de corbeta Elías Aguirre. El capitán de fragata Melitón Carvajal fue herido cuando tenía el mando y su sucesor, el teniente primero José Rodríguez murió poco después. El teniente primero Pedro Gárezon, fue el último en asumir el mando y ordenó hundir al Huáscar antes que entregarlo rendido al invasor.

Sin embargo, cuando el agua ingresaba al buque, los chilenos lo abordaron y evitaron su hundimiento. El Huáscar, reparado, después se sumó a la armada chilena contra el Perú. Hoy es un trofeo de guerra en poder de Chile.

La muerte de Grau, que iba a llegar tarde o temprano en combate, causó pesar en los peruanos y se le declaró héroe nacional.

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